Abraham Lincoln

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Abraham Lincoln (12 février 1809 -15 avril 1865 à Washington) est le seizième président des Etats-Unis. Il est élu pour deux mandats de quatre ans en 1860 et 1864 sans terminer ce dernier. Il est le premier président républicain de l'histoire du pays. Son nom est associé à la guerre de Sécession et à l'abolition de l'esclavage. Il meurt assassiné à la suite d'un complot émanant de partisans confédérés au début de son second mandat.Lincoln est un petit avocat de province sans expérience qui devient à la fois un homme politique et un chef militaire efficace au moment où les Etats-Unis traversent la plus grande crise de leur histoire. L'élection d'un Républicain anti-esclavagiste entraîne immédiatement la création des Etats confédérés d'Amérique formé de 11 Etats esclavagistes et, peu après, la Guerre de Sécession. Après des revers initiaux, l'armée des Etats-Unis sous le commandement du général Ulysses S. Grant prend le dessus. Lincoln rédige la proclamation émancipant les esclaves et signe le 13e amendement abolissant l'esclavage. Dans son discours d'investiture au début de son second mandat, il se montre conciliant envers les Etats de l'ex-Confédération et lance un programme de reconstruction qui ne vit pas le jour en raison de son assassinat par John Wilkes Booth, un partisan sudiste.