Henri-Frédéric Amiel

citation Henri-Frédéric Amiel
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Henri-Frédéric Amiel (né le 27 septembre 1821 et mort le 11 mai 1881 à Genève) est un écrivain et philosophe suisse romand, célèbre pour son gigantesque journal intime.Il était le premier fils d'Henri Amiel, commerçant, et de Caroline Brandt. Deux tragédies familiales marquèrent son enfance : la mort de sa mère (d'une tuberculose) alors qu'il n'avait que onze ans et moins de deux ans plus tard, le suicide de son père. Henri-Frédéric, âgé alors de 13 ans, et ses deux soeurs cadettes, Fanny et Laure furent recueillis par son oncle Frédéric Amiel et sa tante Fanchette, déjà  parents de cinq enfants. Ce séjour dura sept ans. Après avoir commencé ses études dans sa ville natale, il voyagea en Suisse, en Italie, en France et en Belgique. En Allemagne, il s'arrêta d'abord pendant 9 mois à Heidelberg. Puis, de 1844 à 1848, il étudia à Berlin la philosophie (avec Schelling), la psychologie (avec Friedrich Eduard Beneke), la philologie et la théologie.En 1849, il revint à  Genève et devint professeur d'esthétique et de littérature française à l'université de Genève grâce à son étude Du Mouvement littéraire dans la Suisse romande et de son avenir. De 1854 jusqu'à sa mort, il conserva sa chaire de philosophie.Amiel publia plusieurs volumes de poèmes, d'études historiques ou philologiques et des essais philosophiques influencés par la philosophie idéaliste allemande. L'oeuvre la plus populaire qu'il publia durant toute sa vie était la chanson patriotico-militariste Roulez, tambours ! (1857).La postérité vint à Amiel grâce à son monumental journal intime de 17 000 pages, qu'il tint de 1839 à1881. C'est après sa mort qu'on le découvrit. Les courts extraits qui furent publiés dès 1882 (cinq cent pages seulement furent retenues), en deux volumes, grâce aux soins de l'amie du diariste Fanny Mercier et du critique Edmont Scherer, provoquèrent une grande sensation à cause de la clarté de sa pensée, de la sincérité de son introspection, de l'exactitude des détails, de sa vision découragée de l'existence et de sa tendance à la critique de soi. Ils influencèrent les écrivains de la fin du XIXe siècle et du début du XXe siècle non seulement en Suisse, mais aussi ailleurs en Europe (par exemple Léon TolstoÏ).L'intégralité du Journal d'Amiel a été publié en douze volumes aux éditions L'âge d'Homme. On y trouve notamment cette phrase devenue célèbre: chaque paysage est un état d'âme (en allemand dans le texte : jedes Landschaftsbild ist ein Seelenzustand).Depuis 1996, l'artiste français Gérard Collin-Thiébaut recopie le Journal Intime de Henri-Frédéric Amiel. Il en est à son 69e cahier (20 février 1858). Un de ces cahiers est présenté en permanence dans "L'Atelier d'Aujourd'hui" de Gérard Collin-Thiébaut, au musée d'art moderne et contemporain de Genève (MAMCO).