Jean Le Rond D'Alembert

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Jean le Rond D'Alembert ou Jean Le Rond d'Alembert, né le 16 novembre 1717 à Paris où il est mort le 29 octobre 1783, est un mathématicien, philosophe et encyclopédiste français. Il est célèbre pour avoir dirigé l'Encyclopédie avec Denis Diderot jusqu'en 1757 et pour ses recherches en mathématiques sur les équations différentielles et les dérivées partielles.Fruit d'un amour passager entre la mondaine Claudine Guérin de Tencin (1682-1749) et, en toute probabilité, le duc Léopold Philippe Charles Joseph d'Arenberg (1690-1754), D'Alembert naît le 16 novembre 1717 à Paris. Le lendemain, il est abandonné par sa mère qui le fait porter par un serviteur sur les escaliers de la chapelle Saint-Jean-le-Rond attenant à la tour nord de Notre-Dame de Paris. Comme le veut la coutume, il est nommé du nom du saint protecteur de la chapelle et devient Jean Le Rond. Il est d'abord placé à l'hospice des Enfants-Trouvés, mais retrouvé rapidement et placé dans une famille d'adoption par le chevalier Louis-Camus Destouches, homme de confiance qui a reçu du père un fonds pour s'occuper de lui. Destouches veille secrètement à son éducation en lui accordant une pension et le visite quelquefois chez sa nourrice, madame Rousseau, née Etiennette Gabrielle Ponthieux ( 1683 - 1775) la fameuse « vitrière » chez qui D'Alembert vivra jusqu'à ses cinquante ans. A sa mort, en 1783, il lègue 1200 livres de pension viagère au « sieur Jean d'Aremberg ». Sa mère, qui tiendra plus tard un salon célèbre, refusera tout contact avec lui, alors que le frère de Camus Destouches, Michel, et après lui sa femme, Jeanne Mirey, verseront fidèlement sa pension jusqu'à sa mort.

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