Oliver Wendell Holmes

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Oliver Wendell Holmes (29 août 1809 - 7 octobre1894) est un écrivain, médecin, essayiste et poète américain du XIXe siècle.Son fils, Oliver Wendell Holmes Jr. fut un des juges influents de la Cour suprême des Etats-Unis. Olivier Wendell Holmes prêcha aux Etats-Unis une croisade en faveur des mains stériles mais, malheureusement, sans grand résultat. Ignaz Semmelweis, médecin austro-hongrois avait déjà défini de manière précise l'utilité du lavage des mains systématique et surtout lors d'accouchements. Cette mesure permit de diminuer considérablement le taux de mortalité dû à la fièvre puerpérale.